El calendario maya

Antes de la llegada de los colonizadores varios pueblos mesoamericanos como los mayas utilizaban dos calendarios simultáneos, uno sagrado de 260 días y otro  civil de 365. A este sistema le llamaban cuenta corta y en él los años no se numeraban, una fecha se identificaba sólo por la combinación de las fechas en esos dos calendarios. La cuenta del tiempo era cíclica, 52 años del calendario civil equivalían a 73 años del religioso, y pasado ese tiempo la sucesión de combinaciones de fecha se repetía.
En nuestro calendario ocurriría lo mismo si solo usáramos los meses y los días de la semana, las combinaciones de fechas se repetirían cada cinco o seis años. Pero la numeración sucesiva de los años nos permite distinguir unas fechas de otras ilimitadamente.
Un calendario puramente cíclico como el maya, es adecuado para actividades de la vida cotidiana, pero no para registrar acontecimientos históricos; por eso, entre los siglos IV y III a.c. se desarrolló la cuenta larga, un sistema cronológico que abarca periodos de tiempo mucho más grandes. En la cuenta larga, 20 días formaban un uinal; 18 uinales, un tun; 20 tunes, un katun; y 20 katunes, un baktun, que equivalía a unos 400 años.

Calendario maya

Calendario maya

Según el libro sagrado de los mayas (Popol Vuh) nuestro mundo fue creado el 11 de agosto de 3114 a.c. Siguiendo esa cronología, el 21 de diciembre de 2012 termina el decimotercer baktun.
Hay una inscripción y varios textos proféticos que afirman que algo ocurrirá al final del decimotercer baktun. Muchos autores occidentales han desarrollado varias teorías seudocientíficas en torno a esa fecha, pero no hay absolutamente ninguna evidencia científica que justifique estas predicciones.
Gracias a la arqueología, hoy sabemos que los humanos ya estaban asentados en América hacia el final de la última glaciación, mucho antes de la fecha de creación del mundo que establecen los mayas. Si se equivocaron al establecer el inicio de su calendario, ¿Por qué iban a tener razón en el final?
Un baktun se termina, celebrémoslo y ¡feliz baktun nuevo!

Fuente: Germán Fernández Sánchez, Doctor en Ciencias Físicas.

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