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¿Qué es la mirra?

Todos conocemos la historia que cuenta La Biblia sobre como Herodes pidió a tres magos llegados de Oriente que averiguasen el sitio exacto donde iba a nacer el Mesías de los judíos para informarle y que él también pudiera ir a adorarle. Los magos encontraron al niño, lo adoraron y obsequiaron con oro, incienso y mirra. Aunque nunca volvieron con Herodes a cumplir lo acordado, pero esa es otra historia. Hoy toca hablar de los regalos que llevaron los magos, el oro y el incienso todos sabemos que son, pero ¿y la mirra?

Imagen bajo licencia Creative Commons.

La mirra es una sustancia resinosa aromática que se obtiene de la corteza del árbol llamado Commiphora myrrha que crece al noreste de África, en Arabia y en la antigua Anatolia o Asia Menor (actualmente Turquía). Era muy valorada en la antigüedad ya que se empleaba para elaborar perfumes, medicinas, ungüentos y hasta para embalsamar a los muertos. También se ha utilizado como estimulante y tónico, y en la actualidad se emplea como antiséptico en enjuagues bucales y dentífricos, por ejemplo. Lo que no está tan claro es que significado tenía hacer este regalo al futuro Mesías.
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