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¿Qué es la mirra?

Todos conocemos la historia que cuenta La Biblia sobre como Herodes pidió a tres magos llegados de Oriente que averiguasen el sitio exacto donde iba a nacer el Mesías de los judíos para informarle y que él también pudiera ir a adorarle. Los magos encontraron al niño, lo adoraron y obsequiaron con oro, incienso y mirra. Aunque nunca volvieron con Herodes a cumplir lo acordado, pero esa es otra historia. Hoy toca hablar de los regalos que llevaron los magos, el oro y el incienso todos sabemos que son, pero ¿y la mirra?

Imagen bajo licencia Creative Commons.

La mirra es una sustancia resinosa aromática que se obtiene de la corteza del árbol llamado Commiphora myrrha que crece al noreste de África, en Arabia y en la antigua Anatolia o Asia Menor (actualmente Turquía). Era muy valorada en la antigüedad ya que se empleaba para elaborar perfumes, medicinas, ungüentos y hasta para embalsamar a los muertos. También se ha utilizado como estimulante y tónico, y en la actualidad se emplea como antiséptico en enjuagues bucales y dentífricos, por ejemplo. Lo que no está tan claro es que significado tenía hacer este regalo al futuro Mesías.
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El roscón de Reyes

Lo mejor de que terminen las fiestas navideñas es la llegada de los Reyes Magos cargados de regalos y, como no, poder degustar un tradicional Roscón de Reyes y sentirse muy afortunado si te toca la sorpresa que guarda en su interior. La tradición augura un año de buena suerte para quien la encuentre y ser proclamado “rey por un día”, aunque le tocará pagar el roscón, a menos que este también lleve un haba, pues entonces será quien la encuentre el encargado de pagar el roscón.

El roscón de Reyes

El roscón de Reyes tiene un origen pagano un tanto incierto, muchos historiadores centran el origen de la tradición en tiempos del Imperio Romano, cuando se celebraban las fiestas de las Saturnales, unas fiestas en honor a Saturno (dios de la agricultura) que se celebraban del 17 al 23 de diciembre. Durante las Saturnales, era costumbre un banquete público en honor del dios, hay historiadores que apuntan que existía la costumbre de esconder un haba en un lugar de la casa o entre la miga del pan, si un esclavo la encontraba era premiado con la libertad durante los días que durara el festejo.
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