Archivo de la etiqueta: Sol

Eclipse parcial de Sol visible en España

Este viernes, 20 de marzo de 2015, comenzará la primavera, a las 23h 45m hora oficial peninsular y también se producirá un eclipse total de Sol que se podrá observar parcialmente desde Europa, el norte de África y el oeste de Asia. Por lo tanto, se podrá observar desde España pudiendo disfrutar de una mayor ocultación cuanto más al noroeste nos encontremos, así en La Coruña la Luna ocultará hasta un 76% del Sol, mientras que en la región de Murcia sólo llegará a un 59% y en Canarias a un 45%. Para verlo en su totalidad tendríamos que estar al norte del Océano Atlántico, en una zona entre las costas de Islandia y Escocia, ya que solo tocará tierra en algunas islas próximas al Polo Norte, como las Islas Feroe o las Svalbard.

Fases del eclipse solar en Madrid del 20 marzo 2015. Fuente OAN

En Madrid, el eclipse comenzará a las 09:05 de la mañana y a las 10:08 se producirá el máximo oscurecimiento, cuando la Luna oculte un 67% del Sol, produciéndose el último contacto a las 11:18 cuando podemos dar por concluido el eclipse para un observador situado en Madrid. El horario variara en función de la provincia, ya sabéis, cuanto más al norte nos encontremos, mayor será la fase de ocultación, podéis consultar el horario en otras provincias en la web del Instituto Geográfico Nacional.
Continuar leyendo


Solsticio de verano

Los solsticios son aquellos momentos del año en los que el Sol alcanza su máxima declinación norte o máxima declinación sur (dependiendo del hemisferio) con respecto al ecuador terrestre. Este fenómeno ocurre dos veces al año, en junio y en diciembre.
En 2012 el solsticio de junio tendrá lugar el día 20 a las 23:08 UTC.

Solsticio

En el hemisferio norte es el llamado “Solsticio de Verano” y es el día más largo del año, marcando el paso de la primavera al verano, al mediodía el Sol alcanza su punto más alto de todo el año.
En el hemisferio sur es el llamado “Solsticio de Invierno” y es el día más corto del año, marcando el paso del otoño al invierno, al mediodía el Sol alcanza su punto más bajo de todo el año.
Continuar leyendo


Manhattanhenge

Manhattanhenge

Manhattanhenge es la puesta de sol cuando se alinea con la cuadrícula de calles de Manhattan. La palabra surge de la unión de Manhattan y Stonehenge y describe el proceso que se produce cuando el sol poniente se alinea perfectamente con la red de calles que cortan la ciudad de este a oeste, el espectáculo es sencillamente maravilloso.

Evidentemente Manhattan no es el único lugar donde sucede este fenómeno, también se produce en otras grandes ciudades con calles estructuradas en cuadrícula como Toronto (Torontohenge) o Chicago (Chicago Henge).

Manhattanhenge

Continuar leyendo


Primavera astronómica

Mañana 21 de marzo a las 00:21, hora peninsular española, comienza la primavera astronómica. En ese instante, la Tierra pasará punto de su órbita llamado equinoccio vernal o punto de Aries, en el que se cruzan los planos definidos por la órbita terreste y por el Ecuador; es decir, el eje de nuestro planeta será perpendicular a la línea que une la Tierra con el Sol, por lo que los rayos de éste caerán verticalmente en el Ecuador y llegarán horizontalmente a los polo.

Cuando la Tierra pasa por el punto de Aries el día y la noche tienen la misma duración; a partir de ese instante, los días empiezan a ser más largos que las noches en el hemisferio norte (y lo contrario en el hemisferio sur), en el polo norte comienzan los seis meses de luz perpetua y cae la noche en el polo sur. Ocurre lo mismo, a la inversa, seis meses más tarde, en el equinoccio de otoño o punto de Libra, alrededor del 22 o 23 de septiembre.

Por varias razones, la fecha y la hora exacta de los equinoccios varían de un año a otro. En primer lugar, el tiempo que tarda la Tierra en dar una vuelta completa alrededor del Sol no es exactamente nuestro año civil de 365 días, sino lo que se llama año sidéreo, que dura 365 días, 6 horas, 9 minutos y 9,7632 segundos. Por eso, como cada año debería durar aproximadamente un cuarto de día más, cada cuatro años tenemos un año bisiesto, con 366 días.

Equinoccio de primavera

Equinoccio de primavera

Además, mientras la Tierra gira en su órbita, el punto de Aries también se mueve en sentido contrario, por eso la corrección de los años bisiestos es excesiva; sobran alrededor de 45 minutos. Para mantener las estaciones sincronizadas con el calendario, y que no acabemos teniendo el verano en abril, cada cien años hay una año bisiesto menos (los años terminados en dos ceros), pero cada cutrocientos se vuelve a añadir uno (los múltiplos de 400, por eso el año 2000 fue bisiesto). Con estas correcciones, la diferencia entre nuestro calendario y el movimiento de la Tierra en su órbita queda reducida a un día cada 3.200 años.

El movimiento del punto de Aries, por su parte, se llama precesión de los equinoccios: el eje de la Tierra, al igual que el de una peonza, no está fijo en el espacio, sino que describe un círculo en un periodo de unos 26.000 años. Dentro de 13.000 años, cuando el eje haya realizado la mitad  de su desplazamiento, no será la estrella Polar la que indique el norte, sino la estrella Vega, en la constelación de la Lira, la quinta estrella más brillante del cielo.

Germán Fernández Sánchez, Doctor en Ciencias Físicas.