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El Ratoncito Pérez es madrileño

Seguro que todos sabéis quien es el Ratoncito Pérez, que os ha dejado monedas a cambio de dientes debajo de vuestra almohada cuando erais niños y que ahora decís a vuestros hijos pequeños que dejen sus dientes debajo de la almohada para ver que sorpresa les deja el Ratoncito por la mañana. Lo que seguramente muchos de vosotros no sabéis es que el responsable de introducir este personaje en la mitología española fue el jesuita jerezano Luis Coloma (1851-1915) y que su casa, la del Ratoncito, estaba en la Calle del Arenal número 8, en Madrid.

En España y en la mayoría de los países hispanohablantes (excepto México, Perú y Chile en donde se le llama el Ratón de los Dientes), el encargado de cambiar los dientes de los niños por monedas o regalos es el Ratoncito Pérez o Ratón Pérez. En los países germanos se le conoce como Tooth Fairy (hada de los dientes), en Italia como Topolino (ratoncito), en Francia la Petite Souris (pequeño ratón) y Maritxu teilatukoa (Mari la del tejado) en el País Vasco. Su origen más probable es un cuento francés del siglo XVIII de la Baronesa d’Aulnoy titulado La Bonne Petite Souris (El Buen Ratoncito) que habla de un hada que para acabar con un malvado rey, se convierte en ratón para poder ocultarse bajo su almohada, así consiguió que se le cayeran todos los dientes.
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Truco o trato

Hace tiempo que escribí aquí mismo sobre el origen pagano de Halloween, una tradición que los inmigrantes irlandeses llevaron a América del Norte y comenzó a celebrarse de forma masiva en el año 1921, cuando se celebró en Minnesota el primer desfile de Halloween. Una fiesta exportada a todo el mundo y que en España cada vez se celebra con más normalidad, pese a que muchos se empeñan en demonizarla, nunca mejor dicho. Halloween procede de la contracción de All Hallows’ Eve, que se traduce como Víspera de Todos los Santos, así que no entiendo que hay de malo en celebrar el día 31 de octubre la pagana víspera de Todos los Santos (Halloween) y el 1 de noviembre el religioso día de Todos los Santos. Al fin y al cabo ambas celebraciones, la pagana y la religiosa, tienen el fin de honrar a los muertos.

Esta vez os quería hablar del origen de “Truco o trato“, en inglés “trick-or-treat”, esa costumbre de disfrazar a los niños para que vayan por las puertas pidiendo golosinas. Una parte imprescindible de la noche de Halloween en los países anglosajones, que se ha extendido a todo el mundo gracias a las series de televisión, las películas y los profesores/as de inglés que animan a sus alumnos a ir disfrazados. Imposible olvidar a ese pequeño extraterrestre cubierto con una sábana recorriendo las calles de la mano de sus amigos Elliott y Michael en E.T., el extraterrestre.

E.T., el extraterrestreImagen © United International Pictures.

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Las palomitas y el cine

Seguro que la última vez que estuvisteis en el cine acompañaste la proyección de la película con palomitas de maíz, (a pesar de su precio), lo que seguro no conocéis es de donde viene esa costumbre de comer palomitas en el cine. Hace unas semanas, la revista Smithsonian Magazine publicaba un interesante artículo donde contaba cómo surgió esta sólida combinación que comenzó en los teatros estadounidenses después de la Gran Depresión de 1929.

Máquina de palomitas ambulante de 1880

En aquella época, los cines estaban reservados a las clases acomodadas, los locales eran muy parecidos a teatros o la ópera con grandes alfombras y paredes enteladas. Los propietarios de las salas cuidaban mucho sus locales y no querían que se pudieran ensuciar con la comida de los espectadores. Pero en 1927, con la invención del cine sonoro, el cine se abrió a todas las clases sociales que ya no necesitaban saber leer para poder seguir la trama. Con el crack del 29 y la Gran Depresión, el cine se convirtió en uno de los pocos entretenimientos asequibles y un cucurucho de palomitas de maíz, comprado en los puestos ambulantes situados a la entrada del cine, el único extra que se podían permitir los espectadores más modestos.

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El roscón de Reyes

Lo mejor de que terminen las fiestas navideñas es la llegada de los Reyes Magos cargados de regalos y, como no, poder degustar un tradicional Roscón de Reyes y sentirse muy afortunado si te toca la sorpresa que guarda en su interior. La tradición augura un año de buena suerte para quien la encuentre y ser proclamado “rey por un día”, aunque le tocará pagar el roscón, a menos que este también lleve un haba, pues entonces será quien la encuentre el encargado de pagar el roscón.

El roscón de Reyes

El roscón de Reyes tiene un origen pagano un tanto incierto, muchos historiadores centran el origen de la tradición en tiempos del Imperio Romano, cuando se celebraban las fiestas de las Saturnales, unas fiestas en honor a Saturno (dios de la agricultura) que se celebraban del 17 al 23 de diciembre. Durante las Saturnales, era costumbre un banquete público en honor del dios, hay historiadores que apuntan que existía la costumbre de esconder un haba en un lugar de la casa o entre la miga del pan, si un esclavo la encontraba era premiado con la libertad durante los días que durara el festejo.
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Calcetines en la chimenea

San Nicolás de Bari es un personaje fascinante en torno al cual giran varias leyendas, este santo obispo de Myra (en la actual Turquía) vivió en el siglo IV y es el auténtico trasfondo de Papá Noel. Al santo, en holandés, le llama Sinter Klaas, y de ahí provendría el nombre de Santa Claus figura que surgió de la paganización del personaje del obispo.

San Nicolás de Bari

San Nicolás de Bari adquirió muy pronto fama de ser un hombre altamente caritativo y lleno de bondad, especialmente con los niños y, en torno suyo, se fue tejiendo una maraña de leyendas que fueron conformando la imagen de un hombre bondadoso que repartía regalos en Navidad, o en su día, el 6 de diciembre, como en Polonia.
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Día de Acción de Gracias

El cuarto jueves del mes de noviembre se celebra en Estados Unidos el tradicional Día de Acción de Gracias y el segundo lunes de octubre hacen lo propio en Canadá.
En Estados Unidos empezó a celebrarse oficialmente en 1863 durante la presidencia de Abraham Lincoln, cuando los colonos ingleses que se instalaron en América del norte daban las gracias por la primera cosecha abundante. Según algunos historiadores fue en Berkeley Plantation (Virginia), el 4 de diciembre de 1619 cuando se celebró el primer Día de Acción de Gracias.  Pero hay otros que apuntan que fue en una celebración en Plymouth, en el actual estado de Massachusetts,  en el año 1621.
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