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Ir de verbena

La verbena es una planta herbácea muy utiliza desde la antigüedad en forma de infusión o en polvo pues posee ciertas virtudes curativas, como ayudar a la tensión nerviosa, aliviar dolores de cabeza, favorecer la absorción de alimentos, ayudar a la digestión e incluso aumentar la producción de leche materna. En Madrid a las fiestas populares, esas que se celebran en honor de algún santo patrón, también las llamamos verbenas. ¿Nunca os habéis preguntado si ambas definiciones están relacionadas?

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Pues la verdad es que sí, antiguamente la verbena era muy abundante en Madrid, como florece de mayo a julio se hizo costumbre ir a los bailes populares con un ramito de flores de verbena, las mujeres en el pecho y los hombres en la solapa. Así se empezó a usar la expresión “ir de verbena” como sinónimo de ir al baile nocturno.
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El Ratoncito Pérez es madrileño

Seguro que todos sabéis quien es el Ratoncito Pérez, que os ha dejado monedas a cambio de dientes debajo de vuestra almohada cuando erais niños y que ahora decís a vuestros hijos pequeños que dejen sus dientes debajo de la almohada para ver que sorpresa les deja el Ratoncito por la mañana. Lo que seguramente muchos de vosotros no sabéis es que el responsable de introducir este personaje en la mitología española fue el jesuita jerezano Luis Coloma (1851-1915) y que su casa, la del Ratoncito, estaba en la Calle del Arenal número 8, en Madrid.

En España y en la mayoría de los países hispanohablantes (excepto México, Perú y Chile en donde se le llama el Ratón de los Dientes), el encargado de cambiar los dientes de los niños por monedas o regalos es el Ratoncito Pérez o Ratón Pérez. En los países germanos se le conoce como Tooth Fairy (hada de los dientes), en Italia como Topolino (ratoncito), en Francia la Petite Souris (pequeño ratón) y Maritxu teilatukoa (Mari la del tejado) en el País Vasco. Su origen más probable es un cuento francés del siglo XVIII de la Baronesa d’Aulnoy titulado La Bonne Petite Souris (El Buen Ratoncito) que habla de un hada que para acabar con un malvado rey, se convierte en ratón para poder ocultarse bajo su almohada, así consiguió que se le cayeran todos los dientes.
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Truco o trato

Hace tiempo que escribí aquí mismo sobre el origen pagano de Halloween, una tradición que los inmigrantes irlandeses llevaron a América del Norte y comenzó a celebrarse de forma masiva en el año 1921, cuando se celebró en Minnesota el primer desfile de Halloween. Una fiesta exportada a todo el mundo y que en España cada vez se celebra con más normalidad, pese a que muchos se empeñan en demonizarla, nunca mejor dicho. Halloween procede de la contracción de All Hallows’ Eve, que se traduce como Víspera de Todos los Santos, así que no entiendo que hay de malo en celebrar el día 31 de octubre la pagana víspera de Todos los Santos (Halloween) y el 1 de noviembre el religioso día de Todos los Santos. Al fin y al cabo ambas celebraciones, la pagana y la religiosa, tienen el fin de honrar a los muertos.

Esta vez os quería hablar del origen de “Truco o trato“, en inglés “trick-or-treat”, esa costumbre de disfrazar a los niños para que vayan por las puertas pidiendo golosinas. Una parte imprescindible de la noche de Halloween en los países anglosajones, que se ha extendido a todo el mundo gracias a las series de televisión, las películas y los profesores/as de inglés que animan a sus alumnos a ir disfrazados. Imposible olvidar a ese pequeño extraterrestre cubierto con una sábana recorriendo las calles de la mano de sus amigos Elliott y Michael en E.T., el extraterrestre.

E.T., el extraterrestreImagen © United International Pictures.

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Patatas fritas

Escucho en el último anuncio de McDonald’s que las patatas fritas las inventaron los franceses, y la verdad es que la afirmación me resulta de lo más curiosa, nunca me había parado a pensar en el origen de las patatas fritas y mucho menos que estuviera documentado. Lo cierto es que hay infinidad de recetas tradicionales (como la tarta de manzana, el filete Stroganoff o el solomillo de Wellington), que están perfectamente documentadas, no es de extrañar que las patatas fritas también lo estén. El anuncio en cuestión es este:

Como todos sabéis, las patatas (o solanum tuberosum) son originarias de Sudamérica, cultivadas en el altiplano andino hace unos 7000 años y traídas a Europa por los conquistadores españoles, más como curiosidad botánica que como alimento. Su consumo fue creciendo y su cultivo se extendió por todo el mundo hasta convertirse en uno de los alimentos principales para los seres humanos hoy en día.

Las primeras menciones documentadas sobre patatas fritas son de Francisco Núñez de Pineda y Bascuñán en Cautiverio feliz (1673), donde cuenta como las mujeres enviaban a los caciques patatas fritas y guisadas. Aunque es probable que fueran cortadas en dados y fritas en manteca que era la costumbre en aquella época, lo que prueba el documento es que ya en la América del siglo XVII se acostumbraba a preparar las patatas de esta manera.
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Así, así, así gana el Madrid

Si sois aficionados al fútbol, y si no me temo que también, seguro que habéis oído alguna vez a los aficionados gritar “¡Así, así, así gana el Madrid!”, un cántico que pueden entonar los hinchas rivales cuando sospechan que el árbitro está favoreciendo al Real Madrid C.F., o los propios seguidores del Real Madrid para celebrar las goleadas de su equipo y hacer notar que saben ganar con deportividad y buen juego. ¿Os habéis preguntado alguna vez donde se originó este histórico canto?

Iker Casillas celebrando la Copa del Rey 2010/11

El cántico se oyó por primera vez el 25 de noviembre de 1979, en el estadio de El Molinón (Gijón), durante un partido entre el Sporting de Gijón y el Real Madrid, que por en aquella época tenían máxima rivalidad pues los dos se disputaban La Liga. El detonante de la ira del público se produjo en el minuto 7, cuando el árbitro, un tal Ausocúa Sanz, ante una falta del madridista Isidoro San José, al sportingista Enzo Ferrero, expulsó a este último por revolverse en el suelo contra San José. La reacción de los hinchas fue inmediata, empezaron a llover almohadillas que llenaron el césped, el partido estuvo parado 15 minutos y en la grada surgió el famoso cántico que no ha parado de oírse (para bien o para mal) desde entonces. Por cierto, el partido termino con empate a un gol, a Ferrero lo sancionaron con dos partidos y San José sufrió una lesión en la rodilla que le tuvo 14 meses sin jugar.
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Cómo empezó el “Ice Bucket Challenge”

Seguro que lo habéis visto en las redes sociales y hasta en las noticias, personalidades y famosos del mundo entero echándose un cubo de agua helada y nominando a tres amigos a que hagan lo mismo. Se trata del fenómeno viral del verano, el Ice Bucket Challenge, una iniciativa lanzada en las redes sociales que tiene un objetivo benéfico para concienciar sobre la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una enfermedad degenerativa del sistema nervioso y de paso recaudar fondos para su investigación. Ya que el desafío incluye una donación, los participantes deben donar 10 dólares (ó 10 €) si se vuelcan el cubo de agua helada y si no lo hace antes de 24 horas, como penalización, deben donar 100 $ (ó 100 €).

"Ice Bucket Challenge" en Boston

Pero, ¿cómo empezó esta iniciativa? Según informa la revista Time, en julio el jugador de golf Chris Kennedy, fue retado por un amigo a mojarse con agua helada y a donar dinero a la causa solidaria que él eligiese, en ese momento, no tenía nada que ver con la ELA. El reto empezó a extenderse rápidamente entre deportistas, sus familiares, amigos y personas anónimas, hasta que el pasado 7 de agosto, los padres del ex jugador universitario de béisbol Pete Frates reunieron en la plaza Copley de Boston a unas 200 personas, para echarse un cubo de hielo encima y así llamar la atención sobre la ELA (ALS), recaudar dinero y concienciar sobre la enfermedad. En 2012, a Peter Frates de 27 años de edad le diagnosticaron ELA, una enfermedad que no tiene cura ni tratamiento, dos años después, la enfermedad ha avanzado rápidamente, está paralizado, no puede hablar y come a través de una sonda.
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